อดอาหารชะลอวัยยืดอายุ

ดร.วินัย ดะห์ลัน

เรื่องอดอาหารแล้วช่วยให้แก่ช้าลงแถมยืดอายุขัยให้ยืนนานขึ้นเป็นเรื่องที่รู้กันมานานแล้ว มีงานวิจัยทางการแพทย์ยืนยันเสียด้วยซ้ำ น่าเสียดายที่เป็นงานวิจัยในหนูทดลองรวมทั้งสัตว์ชั้นต่ำ อย่างเช่น หนอน แมลงหวี่ รวมทั้งสัตว์เล็กอีกสองสามชนิดโดยไม่เคยมีงานวิจัยที่ทำกับสัตว์ใหญ่เลย แต่ไม่ต้องห่วงมาถึงปีนี้เริ่มมีงานวิจัยในสัตว์ใหญ่ออกมาแล้ว

เมื่อเดือนมกราคม 2017 นักวิจัยแห่งมหาวิทยาลัยวิสคอนซิน-เมดิสัน และสถาบันอายุแห่งชาติ สหรัฐอเมริการ่วมกันทำวิจัยได้ผลงานลงตีพิมพ์ในวารสาร Nature Communications เป็นงานวิจัยที่ทำในลิงวอกหรือ Rhesus Monkey ซึ่งถือเป็นสัตว์ชั้นสูงใกล้เคียงมนุษย์ ในงานวิจัยชิ้นนี้นักวิจัยให้ลิงวอกอดอาหารโดยให้พลังงานแค่ 70% ที่ร่างกายควรได้รับ จะบอกว่าตัดอาหารลง 30% หรือตัดลงไปถึงหนึ่งในสามก็ได้

ลิงที่ว่านี้เริ่มลดพลังงานลงตั้งแต่อายุได้ 16 ปีซึ่งหากเทียบกับมนุษย์ถือว่าอยู่ในวัยปลายกลางคน อดอาหารอย่างนั้นปรากฏว่าลิงวอกสามารถมีอายุได้ถึง 43 ปี เทียบเท่ากับมนุษย์อายุ 130 ปี ซึ่งก่อนหน้านี้ไม่เคยมีลิงวอกตัวไหนอายุยืนนานเท่านี้มาก่อนเลย แสดงให้เห็นว่าการลดอาหารให้พลังงานลง 30% ช่วยยืดอายุลิงวอกลงได้จริงๆ ผลการทดลองที่ทำกับลิงเช่นนี้สามารถนำมาแปลงผลให้กับมนุษย์ได้ นักวิจัยเขาเชื่อกันอย่างนั้น

ยังมีงานวิจัยอีกชิ้นหนึ่งตีพิมพ์ในวารสาร Science Translational Medicine กลางเดือนกุมภาพันธ์ 2017 นักวิจัยด้านผู้สูงอายุชื่อวอลเตอร์ ลองโก (Valter Longo) แห่งมหาวิทยาลัย USC หรือ University of Southern California แนะนำว่าแทนที่จะต้องอดอาหารกันไปทั้งชีวิตเพื่อยืดอายุอย่างที่เชื่อกัน ใช้วิธีการเลียนแบบการอดอาหารก็ย่อมได้ นั่นคือการอดอาหารห้าวันต่อเดือนต่อเนื่องกันนานสามเดือน จากนั้นจึงหยุด วิธีการเช่นนี้ค่อนข้างปลอดภัยและช่วยให้ยืดอายุได้จริง ทั้งยังช่วยลดโรคที่มากับวัยชราได้อีกต่างหาก

วิธีการที่ทางทีมงานวิจัยจาก USC ทำคือให้อาสาสมัครอดอาหารโดยวันแรกตัดอาหารลงเหลือครึ่งเดียวของพลังงานที่เคยได้รับทั้งวัน โดยตัดพลังงานวันแรกเหลือ 1,000 แคลอรี หรือลดพลังงานลง 50% หลังจากนั้นอีกสี่วันต่อเนื่องกันตัดอาหารเหลือ 700 แคลอรี หรือให้ได้รับพลังงานแค่ 1 ใน 3 เท่านั้น

เรื่องนี้สอดคล้องกับอิสลาม โดยนบีมูฮำมัด ซอลลัลลอฮุอะลัยฮิวะซัลลัมแนะนำให้กินอาหารแค่ 1 ใน 3 ของความจุกระเพาะ แนะนำให้อดอาหารและพลังงานให้ได้ครึ่งหนึ่งเพื่อการมีสุขภาพที่ดี หากทำได้อย่างนี้นักวิจัยยุคใหม่เชื่อแล้วว่าจะทำอายุขัยจะยืนยาวขึ้น โรคต่างๆที่มากับวัยชราจะหายไป ไปลองทำกันดู